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A incrível rodada de Natal da NBA

Ricardo Romanelli
Ricardo Romanelli

A NBA tem por costume fazer uma excelente rodada de Natal, marcando jogos onde existe um confronto entre boas equipes ou rivalidades acirradas, muitas vezes contendo os dois elementos.

Neste ano, tivemos de tudo.

Celtics vence Knicks em Nova Iorque

O dia começou com um animado jogo entre Boston Celtics e New York Knicks, duas das maiores franquias e torcidas da NBA. O Celtics prevaleceu com seu jogo coletivo sobre um basquete individual do Knicks, que apesar de bem colocado no Leste, ainda não achou unidade. O time depende muito das performances individuais de Carmelo Anthony, Derrick Rose e Kristaps Porzingis. Eles até foram bem no Natal, mas não conseguiram segurar Isiah Thomas e companhia, sendo que o armador foi o principal nome da partida com 27 pontos. Aos poucos, o Celtics vai encaixando e promete ser uma pedra no sapato de times mais fortes nos playoffs.

Irving garante vitória pro Cavs contra o Warriors

Depois, veio o principal jogo do dia. Numa repetição da última decisão da liga, Golden State Warriors e Cleveland Cavaliers fizeram um duelo digno de finais da NBA. Com jogadores mergulhando pela bola, defesas muito justas e atletas inflamados, deu a melhor para o atual campeão, mas apenas nos últimos segundos. Kyrie Irving, que já havia feito a cesta decisiva no jogo 7 das Finais em junho, fez também a última cesta da partida num lindo fadeaway sobre Klay Thompson. Irving é, realmente, um jogador muito diferenciado, e joga como um veterano decisivo com apenas 25 anos de idade.

Spurs não encontra dificuldades contra Bulls

A seguir vieram dois jogos menos parelhos. O San Antonio Spurs passou pelo Chicago Bulls com facilidade, graças a um começo de partida avassalador de Kawhi Leonard e LaMarcus Aldridge. O pivô, inclusive, acertou todos os 10 primeiros arremessos que tentou na partida, e terminou com 33 pontos. Com isso, o sempre eficiente Spurs vingou uma das piores derrotas que tinha tido na temporada, contra o Bulls no começo do mês.

Wolves sofre com inexperiência e Westbrook deita e rola

Já no outro duelo, a expectativa era de excelentes partidas ofensivas para Russell Westbrook, do Oklahoma City Thunder, contra Karl Anthony-Towns, do Minnesota TImberwolves. O time de Minnesota ainda não encaixou na temporada e muitos atletas sofrem com imaturidade, e por isso o duelo não teve o apelo que a NBA e todos esperavam quando se definiu o calendário, no começo da temporada. Com 31 pontos, 15 assistências e 7 rebotes, Westbrook foi, mais uma vez, o nome do jogo.


Lakers surpreende e enfim vence o Clippers

Na última partida da noite, uma surpresa. Com certeza a grande maioria das pessoas esperaria que o Los Angeles Clippers dominasse o vizinho Los Angeles Lakers, alcançando uma vitória tranqüila. Ledo engano.

O Lakers aproveitou os desfalques do Clippers, que jogou sem seus dois principais atletas, Chris Paul e Blake Griffin. Com isso, a histórica franquia de L.A bateu o rival com boa atuação coletiva, com sete jogadores atingindo mais de 10 pontos na partida. A vitória marcou o fim de uma terrível série de 11 jogos sem perder, que tirou do Lakers as chances de uma vaga nos playoffs.

Com certeza tivemos uma excelente rodada de Natal esse ano, e a conclusão que dá pra tirar é uma só: por favor, queremos Cleveland X Golden State mais uma vez na Final da NBA.

Dá um play e confira o que rola no nosso som!