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A primeira partida da história entre Lakers e Clippers em Los Angeles

O ano era 1984. O Los Angeles Lakers era a sensação da NBA. Ao lado do Boston Celtics, o time estava em seu auge. Magic Johnson, Kareem Abdul-Jabbar, Pat Riley e companhia estavam no meio de uma década onde se tornariam imortais da NBA, e talvez o time mais relevante da história do basquete no aspecto comercial. Los Angeles estava aos pés de Jerry Buss. 

Não muito longe dali, em San Diego, o Clippers se preparava para ir a Los Angeles, e já sabia que a sombra do futuro rival seria sempre algo a ser perseguido. Jogando no L.A Sports Memorial, a antiga arena do Lakers, isso seria ainda mais evidente. 

Naquela época, o Clippers sequer podia cogitar concorrer com o Lakers. Norm Nixon, que começou a carreira jogando com Kareem Abdul-Jabbar e foi campeão com o Lakers, foi trocado para o Clippers para dar mais espaço a Magic Johnson na armação do time e viveu os dois mundos. 

"Naquela época, ninguém queria jogar lá [no Clippers]. O nível de talento era muito baixo. Era bem difícil." - Norm Nixon.

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O Clippers ainda sofreria por muitos anos, tendo enormes dificuldades em fazer temporadas vencedoras. Não a toa, o time tem o segundo pior retrospecto de todas as franquias ativas da NBA, com 1.610 vitórias e 2.360 derrotas em 39 temporadas. 

Tudo começou a mudar quando Steve Ballmer comprou o time, em 2014, e estabeleceu práticas de ponta na administração da franquia. Na última offseason, o Clippers foi o grande vencedor do mercado de contratações e adquiriu Kawhi Leonard e Paul George, dois astros de grandeza inimaginável para o time que se mudou para Los Angeles em 1984. 

Agora, os olhos de toda a NBA estão voltados para uma possível final do Oeste entre os rivais de LA, finalmente em termos de paridade. Sendo assim, é o momento ideal para relembrarmos a primeira partida entre as equipes, durante a temporada 1984-85. 

No auge de seus poderes, o Lakers tinha o poderoso quinteto titular com Magic Johnson, Michael Cooper, Kareem Abdul-Jabbar, James Worthy e Larry Spriggs, que apesar da titularidade jogava menos que Byron Scott, a quinta peça mais relevante do time. No banco, nomes como o ex-MVP Bob McAdoo, o Hall da Fama Jamaal Wilkes e jogadores marcantes como Kurt Rambis. 

Pelo Clippers, nomes como Norm Nixon e Bill Walton se destacavam, mas todos longe do melhor momento de suas carreiras. Nesta temporada, o Lakers terminaria com 62 vitórias e o título da NBA, enquanto que o Clippers venceria apenas 31 de seus 82 jogos. Apesar disso, o que se viu no L.A Sports Memorial foi uma boa partida, com vitória apertada do Lakers por 108 x 103.

Magic Johnson quase fez um triple double, com 17 pontos, 9 rebotes e 14 assistências, a maioria delas para auxiliar os 27 pontos de James Worthy. Do outro lado, o ex-Laker Nixon contribuiu com 20 pontos, e auxiliado pelos 17 pontos de Derek Smith, além dos 18 pontos do reserva Junior Bridgeman, mostrou ao novo rival que um dia estariam em pé de igualdade. Em 2020, esse dia chegou, e chegou também a hora de resgatarmos a história deste confronto. 


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Este pode ser o motivo pelo qual o Warriors ainda não fez uma troca esta temporada

Renato Campos
Renato Campos

Com o Warriors tendo uma temporada surpreendentemente bem-sucedida, mesmo sem o All-Star Klay Thompson, eles parecem mais candidatos aos playoffs a cada semana. Embora eles ainda estejam lutando para juntar as peças dessa quase nova escalação do Warriors, considerar fazer mais uma adição ao elenco pode ajudar a transformar o Warriors em um time de playoffs.

Adicionar outro jogador estrela ao elenco do Golden State seria de fato benéfico. No entanto, qualquer troca blockbuster que o Warriors poderia potencialmente propor incluiria mais do que provavelmente Andrew Wiggins, e o Warriors pode não estar pronto para se separar de seu armador ainda.

Andrew Wiggins pode ser o motivo

Um fator-chave para o sucesso dos Warriors atualmente, e por que eles têm sido capazes de acalmar os críticos da pré-temporada, é em grande parte o desempenho MVP de Stephen Curry nesta temporada. O Warriors foi de fato o pior time de toda a liga na temporada passada, com Curry jogando apenas cinco jogos, e é garantido que os resultados seriam os mesmos se não fosse por Curry. Ele tem uma média de 29,4 pontos, 6,1 assistências e 5,4 rebotes - tudo o que ele precisa para combinar com seus bons números são mais vitórias.

Curry não está apenas carregando uma carga ofensiva pesada para o Warriors, mas a escolha número 1 do draft da NBA de 2014, Wiggins, também se tornou um dos jogadores mais conceituados do time.

Esta temporada será a primeira temporada completa de Wiggins com a equipe e ele causou impacto em quase todos os jogos. Ele conseguiu se manter saudável e ser eficaz no lado defensivo contra o qual o Warriors está lutando. Seu crescimento como jogador no plantel do Warriors foi evidente. Em suas seis temporadas na NBA, embora ele tenha tido uma média de 20 pontos ou mais em três delas, sua porcentagem de arremessos não passou de 45,9%, até esta temporada com o Warriors.

Wiggins agora está atirando em 46,8%, que é o recorde de sua carreira. Ele também está liderando o time em tocos por jogo, assim como o time está tendo problemas defensivos nesta temporada.

Se o Warriors propusess uma troca de sucesso nesta temporada, eles teriam que igualar os salários do jogador que chegasse, que é onde Wiggins entraria em jogo. Ele está atualmente recebendo $ 29,5 milhões nesta temporada e deve $ 65 milhões nas próximas duas. No entanto, esse foi o preço que eles tiveram que pagar quando negociaram com D’Angelo Russell e conseguiram a escolha do primeiro turno do Timberwolves em 2021.

Wiggins fazendo jus ao seu salário

Além de pagar Wiggins, a equipe também tem Curry, Klay Thompson e Draymond Green, todos com contratos de alto salário. Então, para trazer um jogador de sucesso, trocar um desses quatro seria uma obrigação, e os três últimos provavelmente estão fora de questão.

No entanto, Wiggins fez um trabalho decente garantindo que seu nome não fosse mencionado em rumores de troca até agora. Ele está atualmente com uma média de 17,6 pontos nesta temporada e se esforça para desbloquear todo o seu potencial no elenco do Warriors e ajudar o time a chegar aos playoffs.

No entanto, ainda há uma grande chance de que o Warriors possa aumentar seu ritmo e lutar por uma classificação mais alta. A equipe está atualmente apenas 2,5 jogos atrás do Suns, que está em quarto lugar na Conferência Oeste. O Warriors também teve uma dos calendários mais difíceis da liga até agora.

A melhora no jogo de Wiggins pode ser a razão pela qual o Warriors não se envolveu em uma troca blockbuster, embora o prazo da NBA não seja até 25 de março. Mas, com Wiggins ainda no elenco, a equipe pode ter um futuro brilhante.

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